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Ovários e fertilidade: qual a relação?

Ovários e fertilidade: qual a relação?

Existe uma relação direta entre ovários e fertilidade feminina, uma vez que esses são os órgãos responsáveis pelo desenvolvimento e maturação das células reprodutivas da mulher, que são os óvulos. Juntamente às tubas uterinas e ao útero, os ovários constituem o trato superior do sistema reprodutor feminino e se forem afetados por alguma disfunção, o quadro pode resultar em infertilidade.

Além dos distúrbios ovarianos, há diversas doenças e condições que prejudicam as funções reprodutivas da mulher, como endometriose, doenças uterinas, obstrução tubária, idade avançada etc. Da mesma forma, o casal pode enfrentar dificuldades para engravidar devido a fatores de infertilidade masculina. No entanto, com os avanços da reprodução assistida, hoje existem várias técnicas que possibilitam a gravidez para pessoas inférteis.

Confira, neste post, qual é o papel dos ovários na fertilidade da mulher, quais doenças podem afetar esses órgãos e quais são os tratamentos possíveis!

O que são os ovários?

Os ovários são as gônadas femininas, isto é, são as glândulas reprodutivas, responsáveis pelo desenvolvimento dos gametas — assim como os testículos são para os homens. Esses órgãos se originam ainda nas primeiras semanas de vida intrauterina, quando o embrião está em formação.

Nas primeiras semanas de desenvolvimento embrionário, não há diferenciação sexual. Por volta da oitava semana de gestação, as gônadas se diferenciam em testículos ou ovários, o que depende da presença ou da ausência do cromossomo Y, respectivamente.

A reserva ovariana se completa ainda antes do nascimento. Isso significa que, ao contrário dos homens que produzem seus gametas (os espermatozoides) ao longo da vida, as mulheres já nascem com a reserva completa de óvulos imaturos. A partir da adolescência, quando os ciclos menstruais se iniciam, os ovócitos se desenvolvem, amadurecem e são liberados com a ovulação, mês após mês.

Os ovários localizam-se na pelve, um de cada lado do útero, e estão ligados às tubas uterinas. São estruturas em formato de amêndoas, que medem cerca de 3 cm de comprimento por 1,5 de largura e são divididos em duas partes: córtex e medula. Apesar de relativamente pequenos, carregam milhares de folículos (unidades que guardam os óvulos).

Qual é a função dos ovários na fertilidade?

As principais funções ovarianas são armazenar e desenvolver os óvulos, assim como produzir os hormônios femininos, estrogênio e progesterona — os quais são essenciais para o ciclo reprodutivo e para a manutenção da gravidez. Portanto existe uma relação direta entre ovários e fertilidade.

Depende de todo um equilíbrio hormonal para que os ovários funcionem corretamente. Eles são estimulados pelos hormônios luteinizante (LH) e folículo-estimulante (FSH) — secretados pela glândula hipófise. Sob ação dessas substâncias, os folículos ovarianos crescem e um deles amadurece mais que os outros, chegando ao estágio da ovulação.

Em cada ciclo menstrual, um óvulo é liberado por um dos ovários, captado pelas fímbrias da tuba uterina adjacente e levado para o interior desse órgão. Se o casal tiver relações sexuais nos dois dias que antecedem a ovulação ou mesmo neste dia — o que compreende o período fértil — sem o uso de métodos contraceptivos, os espermatozoides migram até o óvulo na tuba uterina e a fertilização acontece. Infelizmente a taxa de gravidez dos casais férteis com até 35 anos de idade ( para a mulher) é de 20% por ciclo.

Quais doenças afetam os ovários e causam infertilidade?

O processo ovulatório acima descrito pode ser prejudicado por doenças ovarianas ou distúrbios hormonais. A alteração mais conhecida é a síndrome dos ovários policísticos (SOP), caracterizada pelo excesso de hormônios masculinos (hiperandrogenismo), o que leva a falhas no desenvolvimento folicular. Como consequência, os folículos se transformam em vários microcistos e não chegam ao estágio da ovulação.

A SOP é a principal causa de infertilidade por anovulação. Os sinais mais evidentes desse distúrbio são as irregularidades menstruais — ausência de menstruação ou intervalos muito longos entre os ciclos. As manifestações clínicas de hiperandrogenismo também podem ser notadas pela portadora, como acne, seborreia, queda de cabelo e crescimento de pelos faciais e corporais em locais incomuns.

Além da SOP, os ovários podem ser afetados pelas seguintes doenças:

Alterações nas glândulas hipófise (excesso de produção de prolactina, por exemplo) e tireoide, como tumores hipofisários e hipotireoidismo, também podem interferir nas funções ovarianas devido ao desequilíbrio dos hormônios que estimulam as gônadas. Obesidade, magreza extrema, exercícios físicos extenuantes, tabagismo e estresse são outras condições apontadas como fatores de disfunções hormonais.

Como os distúrbios ovarianos são tratados na reprodução assistida?

A reprodução assistida é indicada para casais com inúmeros fatores de infertilidade, incluindo as disfunções ovarianas. Cada caso é avaliado individualmente para que possamos planejar o tratamento adequado, utilizando as técnicas mais efetivas.

Uma importante técnica que pode ser empregada em todos os tratamentos de reprodução — incluindo relação sexual programada, inseminação artificial e fertilização in vitro (FIV) — é a estimulação ovariana. Com esse procedimento, conseguimos estimular os ovários a trabalharem de forma mais intensa para obter vários óvulos maduros em um mesmo ciclo.

Outra questão importante que devemos pontuar é em relação à idade da mulher. Assim como acontece no organismo de forma geral, os ovários envelhecem e, com isso, tanto a quantidade quanto a qualidade dos óvulos diminuem. Sendo assim, orientamos as pacientes que querem adiar a maternidade para depois dos 37 anos a realizarem a preservação da fertilidade por meio do congelamento dos óvulos.

Mulheres com endometriose ovariana que precisam fazer o tratamento cirúrgico, bem como as pacientes que vão se submeter a terapias oncológicas, também são orientadas a congelar seus gametas para utilizá-los no futuro em uma FIV. Dessa forma, mesmo que tais condições alterem a função dos ovários, a fertilidade é preservada.

Agora, leia outro texto e entenda como a fertilização in vitro é realizada!

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